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Zetron Computer Chess

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Author: josea
Redactor de la sección Retro-Orty, José Antonio Ortigueira es un coleccionista de ordenadores, consolas, juegos de mesa,...

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Zetron Computer Chess (Conic Computer Chess) (1979)

Adquirido en el Reino Unido. Nº de serie: 21027145

Primer ordenador comercializado por la empresa Conic International (1968-1982) con sede en Hong Kong y vendido en el Reino Unido como "Zetron Chess Computer" en 1979. Su apariencia externa (pantalla LCD, la disposición del teclado de 16 teclas y el interruptor de encendido/apagado) y sus componentes internos ("Fairchild System) estaban en línea con el Delta-1 (1980) de Novag-Scisys. El "Conic Computer Chess" se vendió también en Alemania como "Master 1", en Francia como "Dealor" y en Italia como "Trevi 444". La empresa siguió fabricando ordenadores de ajedrez (Conic Tracer y Conic 7013) hasta su cierre en 1982. Llegó a competir en el campeonato mundial de 1981 (Travemünde) con el Conic X (Experimental) que vendió poco más tarde como Conic 7013 (Korchnoi). El Conic Tracer también fue comercializado por Animex (HGM 1200) y Westrak (CC1). El Zetron Computer Chess se ha recibido con su manual (el mismo del Conic Computer Chess).

El Zetron Chess Computer incorporaba el sistema  Fairchild (Fairchil System) adaptado al pequeño tamaño de su placa base (el sistema completo, diseñado por "Fairchild Semiconductor", controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno") con solo dos de los IC,s principales: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM y el SMI 3853 (interface de memoria estática) que controlaba la memoria ROM de 4K situada en otro IC. Además contaba con otros 256 bytes de RAM (en dos IC,s de 128) que le proporcionaban (sumados a los 64 bytes del procesador) un total de 320 bytes de RAM (la información no se ha podido contrastar). En la carcasa superior tenía una pantalla LCD de cuatro dígitos, un teclado de 18 teclas (en dos líneas) debajo de la pantalla, un interruptor de encendido/apagado (ON) y un pulsador de reinicio (RESET) a la izquierda del teclado.

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En la parte posterior tenía un conector jack para la fuente de alimentación (9V DC, 0,6A con centro positivo).

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Las teclas permitían situar las figuras en el tablero por coordenadas (A-H y 1-8). Además, seis de ellas en la línea superior y otras seis en la inferior (con las figuras de ajedrez) se utilizaban para colocar las figuras o corregir movimientos (del 1 al 6 también se utilizaban para introducir el nivel). Otras cuatro "MD" (revisar), "GO" (mover figura), "SP" (colocar) y la "IP" (buscar) se utilizaban para dar instrucciones, modificar o introducir nuevos movimientos. Antes de iniciar una partida (aparecía "S" en pantalla) y se seleccionaba el nivel presionando un número del 1 al 6 (nivel 1, principiante, nivel 2 con 16 segundos de respuesta, nivel 3 con 15 minutos, nivel 4 con 25 minutos, nivel 5 para resolución de problemas con 20 horas y  nivel 5 también para resolución de problemas con dos días de respuesta). Seguidamente aparecía "BP" en pantalla y se seleccionaba entre tres posibilidades: "F" (nuevo juego), "G" (limpiar tablero) o "H" (continuar partida anterior). Seguidamente sonaba un pitido y aparecían cuatro signos en pantalla (los mismos en cualquier selección).

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En partida nueva ("F"), se pulsaba directamente las coordenadas inicial y final de la figura a mover y se pulsaba "GO". El ordenador daba como respuesta las coordenadas de su movimiento.

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En la carcasa inferior tenía dos compartimentos: uno para seis pilas de 1,5 V (R14B) y otro sin utilidad práctica. Para acceder al interior se extraían cuatro tornillos (dos situados dentro del segundo compartimento) y se retiraba la carcasa inferior, accediendo al reverso de la placa base (no es posible visualizar los IC,s).

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En el reverso de la placa base se distingue la situación de los distintos IC,s: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM (en vertical y centrada en la mitad superior), el SMI 3853 (también en vertical, a la izquierda del procesador) y el IC con la ROM de 4K (de menor tamaño está a la izquierda del SMI en posición horizontal). Lo dos IC,s con la memoria RAM de 128K cada uno están alineados a la izquierda debajo de la ROM. Para determinar estos datos se ha tomado como referencia los obtenidos del ordenador Delta-1 de la colección (con apariencia externa y placa base similar). La información no se ha podido contrastar directamente debido a que el manual no incluye especificaciones técnicas ni  la arquitectura del ordenador  permite la visión directa de los distintos IC,s de la placa base.

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Tenía el mismo manual que el Conic Computer Chess

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Conic International

La empresa Conic International (1968-1982), con sede en Hong Kong, distribuyó varios ordenadores de ajedrez durante cuatro años (1979-1982). El primero (1979) tenía pantalla LED de cuatro dígitos (sin tablero de ajedrez), el segundo con un tablero sensorial a presión (con casillas perforadas) y los siguientes con un tablero sensorial magnético. Los ordenadores fueron:

  • 1979. Computer Chess Conic, (Dealor en Francia, Schach-Computer Master 1 en Alemania) y Trevi 444 (SCACCOMATTO TREVI 444) en Italia según la web "The Spacious Mind". En el Reino Unido se vendió como Zetron Chess Computer.
  • 1981. Conic Tracer (vendido también como Hanimex HGM 1200 y Westrak CC1)
  • 1981. Conic X (Experimental). Participó en el campeonato mundial de Travemünde, (1981), quedando en sexta posición.
  • 1982. Conic 7013/Korchnoi
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