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Fidelity Chess Challenger CC3 (upgrade version)

josea
Author: josea
Redactor de la sección Retro-Orty, José Antonio Ortigueira es un coleccionista de ordenadores, consolas, juegos de mesa,...

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Fidelity Chess Challenger CC3 (upgrade version) (1977) (CC1 actualizado a CC3)

Adquirido en el Reino Unido. Nº de serie: 24892 (made in U.S.A)

Introducción:

Fidelity (USA) pionera en la fabricación de ordenadores de ajedrez sacó al mercado el "Chess Challenger" en 1977, con un nivel de juego (CC1) y una ROM de 2K. Fue el primer ordenador de ajedrez comercial de la historia del que se fabricó una primera serie de 1000 unidades. La serie había salido con un error de fábrica (los  números y letras del tablero estaban intercambiados) y, por ese motivo, las unidades que todavía no se habían vendido se retiraron de las tiendas y se les colocó un tablero corregido. A una parte de los ordenadores, se les sustituyó la ROM de 2K (del CC1) por otra de 4K y tres niveles (CC3, upgrade versión) correspondiente al nuevo Chess Challenger (CC3) que había salido ese mismo año a la venta. Los tres modelos (con el tablero correcto) llegaron a coincidir en las tiendas con distintos nombres: "Basic Chess Challenger" (CC1), "Master Chess Challenger/Chess Challenger II" (CC3) y el Chess Challenger "upgrade versión" (con la placa base del CC1 y la ROM del CC3) que se vendía con la caja de embalaje original (en la fotografía de la caja, las letras y números del tablero seguían intercambiados) a la que se añadió una pegatina en la que se hacía referencia a los tres niveles de juego (con la inscripción "Three Level of Play").

El Chess Challenger CC3 (upgrade versión) incorporaba un procesador NEC 8080AF (compatible I8080), 0,5K de RAM (en cuatro IC,s) y 4K de ROM con el programa de ajedrez (en un IC). El ordenador estaba fabricado con madera. Disponía de un tablero completo de ajedrez (metálico) en la carcasa superior (protegido con una fina capa de plástico) en el que colocaba las figuras de madera. A la derecha del tablero tenía un teclado de 12 teclas, una pantalla LCD de cuatro dígitos y, encima de la pantalla, dos diodos de juego: "CHECK" (el ordenador hace un "jaque") y "I LOSE"  (el ordenador da por perdida la partida).

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En el lateral derecho tenía un cable con un conector de dos pines para la fuente de alimentación externa (9V AC, 1A).

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Una vez conectado, el ordenador se encendía directamente (no contaba con interruptor de encendido/apagado) y quedaba a la espera de iniciar una partida (en nivel 1). Pulsando reinicio (RE) y después nivel (CL) se seleccionaba otro nivel (1 a 3).

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Para iniciar una partida, se seleccionaba la posición inicial y final de la ficha a mover (por coordenadas A-H y 1-8) y se pulsaba "enter" (EN) y, seguidamente, el CC3 hacía su propio movimiento. Si se pulsaba EN (enter) directamente al inicio, el primer movimiento era para el ordenador.

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La fabricación del ordenador sin tornillos visibles dificulta el acceso a la placa base con los distintos circuitos integrados. En la página "HIARCS Chess Forums"  hay una fotografía de estudio del CC3 y de la placa base, que nos permite conocer la situación de los distintos IC,s: el procesador de NEC 8080AF (compatible con Intel 8080) está situado en el lateral izquierdo de la placa (con un circulo central), los 4 IC,s con la RAM (NEC D2101AL-4) de 128 bytes cada uno (total 512 bytes) están alineados al final de la placa y el IC con 4K de ROM (NEC D2332C) está situado entre la memoria RAM y el procesador (según fotografía de Schachcomputer.info, el IC con la ROM de 2K del CC1, está situado en el lateral izquierdo).

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En el manual se hacía referencia a la actualización (upgrade version) y ya se indicaba como cambiar de nivel utilizando la tecla "CL" (Clear) que pasaría a usarse como "Chess Level" (CL) después de pulsar "reset" (RE). Las denominaciones "CC1" y CC3", que hacían referencia a los niveles de juego, fueron adoptadas posteriormente para facilitar su identificación.

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La caja de embalaje era la original del CC1. El Chess Challenger de la fotografía mantenía las letras y los números todavía sin corregir. La referencia a los niveles de juego se hizo mediante una pegatina añadida.

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En el anuncio de Bron Electronics (Países Bajos), el Chess Challenger CC3 recibió el nombre de "Master Chess Challenger" con "3 spel-niveau's" y un precio de "f 895". Al Chess Challenger (CC1) con el tablero corregido se le denominaba "Basic Chess Challenger" y costaba "f 585".

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Conclusiones:

Fideliy fue la primera empresa que vendió en serie un ordenador de ajedrez. Se le dio el nombre de "Chess Challenger" sin ningún otro calificativo. Cuando salió al mercado el segundo modelo (y la actualización), con una apariencia externa similar, recibió varios nombres para diferenciarlo del primero, aunque finalmente y siguiendo el criterio de la empresa de designarlos según sus niveles de juego, se adoptó el de "Chess Challenger CC3".

El error en la distribución de las letras y los números en el tablero llevó a la retirada de los ordenadores de las tiendas y a su actualización. A los escasos propietarios  que tenían uno en su poder se les dio la posibilidad de cambiar el tablero y, opcionalmente, también la ROM por la del nuevo modelo con tres niveles. Algunos usuarios mantuvieron el Chess Challenger en su situación inicial (en Chess Computer UK hay una relación de propietarios actualizada a 2012, entre ellos varios españoles) aunque se desconoce el número real de los que todavía existen sin modificar. Tampoco se conoce el número de los que quedan de la  serie de 1000 actualizados a CC3, ni tampoco los que posteriormente se volvieron a actualizar, esta vez a Ches Challenger 10 C (CC 10C). El número de serie no ayuda a identificarlos, debido a que no empieza en 1 ni acaba en 1000 (los números de los CC1 identificados en Chess Computer UK empiezan en 1002 y finalizan en 36746). Teniendo la caja se puede distinguir fácilmente un CC3 actualizado de un CC3 de fábrica, en caso contrario sería bastante difícil. En la colección hay tres Chess Challenger con teclado de 12 teclas: el CC3 upgrade (24892), el CC3 (30767) aunque es posible que también sea una actualización (el número de serie está en la horquilla de los identificados) y, pendiente de recibir, un CC 10-C (40569). Sin conocer como se numeró el 10 C, es difícil confirmar si es una actualización (o no) de un CC3 (aunque el número está próximo al más alto de los CC1 conocidos). 

© Chess Computer Coleccionistas (2019)