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Reportajes extensos sobre todo aquello relacionado con nuestras computadoras.

Novag 2Robot a examen

Luis M
Author: Luis M
Luis Barona, fundador de Meca-web. Moderador del foro y colaborador de la web,

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****Este artículo fue publicado originalmente en diciembre de 2008 en Meca-Web

Bueno, tras varios meses de espera y retrasos llega justito para la campaña comercial de navidad la nueva computadora de la marca Novag con el nombre de 2Robot (fotos). Desde la aparición de la computadora robot de la marca Excalibur no habíamos podido disfrutar del lanzamiento de una máquina autómata.

Ha costado un poco hacerse con esta unidad para realizar las pruebas y recomiendo a nuestros lectores que llamen y reserven en el comercio esta máquina si quieren adquirirla, porque se está distribuyendo con cuentagotas y si no reservan puede que hagan el viaje sin éxito. Otra recomendación adicional, no la compren por correspondencia, se trata de una máquina muy frágil que puede sufrir bastante con los envíos postales. Es conveniente guardar bien el ticket y tener el comercio cerca por si tenemos que cambiarla por algún mal funcionamiento y mucho me temo que, dado a su fragilidad, algunas tendrán que ser cambiadas.

Otra cuestión curiosa es que Novag no nos remita una unidad, prestada por unos días, para realizar las pruebas y más teniendo en cuenta la posición de este Web en los buscadores y que es uno de los pocos en lengua latina que está especializado en estos dispositivos. Sobre este tema no me voy a extender más. El precio que hemos pagado en el comercio ha sido de 140 €.

Hemos realizado un vídeo durante el proceso de apertura de la caja el cual hemos encontrado muy útil después para poder volver a poner todo en su sitio de nuevo. Aquí el enlace al vídeo.

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 La computadora tiene una característica muy destacable y es que es un modelo robot que realiza sus propias jugadas sobre el tablero sin que la mano humano intervenga, mediante un brazo mecánico que realiza el traslado de las piezas.

La computadora opera con fuente de alimentación específica de la marca, la cual viene dentro de la caja.

El manual es muy poca cosa, viene en varios idiomas entre ellos el castellano. 

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El famoso predecesor de este robot, la Novag Robot, la cual salió al mercado en el año 1.982, nada más y nada menos que rondando los 1.000 euros de hace más de 25 años y, si la memoria no me equivoca, eso era un muy buen sueldo mensual por entonces, además, también sus 1.500 puntos de Elo tampoco eran un atractivo irresistible, por lo que no fueron muchas las unidades que se vendieron.

Dado que la primogénita Novag Robot fue tan singular y cara se trata de una rareza muy apreciada entre coleccionistas y hemos visto en portales de subastas de Internet vender unidades por encima de 5.000 euros. Supongo que la aparición de esta nueva unidad con brazo externo robotizado rebajará en algo la excesiva cotización de su hermano mayor.

¿Hemos avanzado algo en estos últimos 25 años? Pues solamente en el aspecto económico, los 140 € actuales son bastante más asequibles que los 1.000 € de la época, que igual puestos al día de hoy supondrían 2.500 €, lo que deja esta máquina en un coste relativo de un 94% más barata. Los desarrolladores no han perdido mucho tiempo en lo que se refiere al programa, han montado la versión más barata que se les ha ocurrido y sin ninguna pretensión de alcanzar un nivel de Elo determinado, probablemente con el objetivo prioritario de tener un producto lo mas barato posible de cara al gran mercado internacional. El asunto puede tener cierta lógica porque el jugador que desea una máquina potente de verdad ya dispone de los programas para PC, actualizables y mucho más económicos.

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Para nosotros se trata de un "juguete" muy lejos de pretender ser los famosos computadores de Mephisto, Saitek o de Fidelity que se disputaban el liderato mundial de fuerza de juego. Lo que no acabamos de comprender es por qué un programa tan débil, cuando la electrónica de hoy en día seguro que permite unos rendimientos muchos mayores con muy bajo coste.

En la primera partida que le hemos jugado (filmada en dos partes de vídeo, parte 1 y parte 2) la máquina ha demostrado sus debilidades enrocándose largo, dejando expuesto al Rey y dedicándose a ganar un peón descuidando el desarrollo.

El libro de aperturas alcanza apenas unas pocas jugadas ¿qué les costaba al menos maquillar las apariencias en la apertura? ... no lo entendemos, han transcurrido 25 años para no cuidar aspectos notorios que seguro no suponen un sobrecoste significativo ... Pero aún hay más aspectos que nos han defraudado un poquito (es que más de 25 años son muchos esperando quizás). No encontramos funciones con AutoPlay (y eso que el vendedor estaba esperando esta unidad para llamar la atención con el auto juego en el escaparate), tampoco tiene función RePlay ni, como otros robots MB y Phantom, recoloca las piezas por sí misma al acabar la partida y darle a New Game ... vamos, que no hay funciones ocultas en los botones de comandos del tablero ... hay lo que hay: selección de niveles, la función entrenamiento simplemente muestra en el display su propuesta de jugada para nosotros, retroceder jugadas y calibrar el brazo robot ... no hemos encontrado más funciones.

La estética de la máquina es buena y da sensación de gran fragilidad el brazo mecánico. El manual advierte en repetidas ocasiones que frente a cualquier error mecánico, mejor apagar y encender o usar la tecla Clear ... ni se nos ocurra "empujar" manualmente el brazo ... que se rompen los engranajes y eso queda fuera de cobertura de garantía. Es un juguete caro, en nuestra opinión, para las manos de un niño, el cual puede dejar inservible este computador a la menor oportunidad. Tampoco es un ajedrez para jugadores con cierto nivel de juego. Para nosotros se trata de un capricho de 140 euros y ante caprichos ya no podemos hacer muchas recomendaciones.

Hemos probado la utilidad para calibrar la precisión con la cual el brazo recoge y deja las piezas y nos han quedado dudas sobre su efectividad, ofrecemos un vídeo tomado durante el calibrado como ayuda a los aficionados menos expertos (video del calibrado).

En definitiva, mejor que pasemos a la evaluación del producto ya:

VALORACIÓN

ASPECTO ESTÉTICO ATRACTIVO, basta con dar un vistazo a las fotos y vídeos que hemos ofrecido en los enlaces del texto anterior para comprender su atractivo.

ÚNICA, no podíamos adquirir ninguna con brazo robótico desde el año 1.982

PRECIO MODERADO, en comparación con la oferta histórica de este tipo de ajedreces es un precio razonable. Si el objetivo del fabricante era sacar un juguete a un precio asequible, lo ha conseguido, aún así, nos parecería más equilibrado, por lo que ofrece el producto, un precio de 90€.

NO REPRODUCE LA PARTIDA ENTERA, que sorpresa tan mala. Era todo un placer ver cómo sus predecesoras disponían del comando Replay para poder repasar la partida finalizada y esta unidad ya no tiene esa opción.

NO TIENE FUNCIÓN AUTOPLAY, otra sorpresa gris. Con lo que hemos disfrutado  en otros modelos siendo meros espectadores viendo cómo el computador jugaba por ambos bandos ... pues no se puede en esta nueva versión.

TAMAÑO Y EMBALAJE, en manos cuidadosas y pacientes, guardarla en su caja no es imposible, pero es probable que muchas unidades sufran daños durante el intento o debido a  un almacenaje poco protegido en algún armario.

FLOJO NIVEL Y MAL LIBRO DE APERTURAS, no entendemos con los tiempos que corren por qué damos pasos hacia atrás.

© Chess Computer Coleccionistas (2019)