Reportaje Computadora

  • IQ 5

    La saga Chess Wizard IQ se compone de cinco modelos fabricados por Novag con programas de David Kittinger pero distribuidos por la empresa Mitco Industries Ltd. No se saben los motivos de que fuera Mitco la encargada de su exportación desde Hong Kong pero la marca Novag sigue presente en las cajas de las computadoras. Los modelos se enumeran desde Chess Wizard IQ I a Chess Wizard IQ V. Los cuatro primeros se comercializaron en 1996 y el último al año siguiente. 

    No hay mucha información técnica sobre esta saga de computadoras aunque podemos leer artículos publicados en diferentes webs y foros dedicados al ajedrez computerizado. En ChessCC tenemos casi todos los manuales escaneados en la sección Documentación y con ese material, además de lo que se puede leer en otras fuentes, podemos llegar a la conclusión de que hay bastante confusión sobre esta saga de computadoras. Confusión que aquí tampoco vamos a solucionar y más bien nos hacemos eco de lo que se puede encontrar en Internet sobre ellas, datos que ni confirmamos ni desmentimos, más bien recopilamos en espera de que uséis el foro si podeis aclararlos. 

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  • DGT CENTAUR

    Aunque en ChessCC no hemos podido probar la nueva computadora dedicada de DGT, ya hay en varios foros, comentarios y primeras impresiones de usuarios que la han comprado, así que vamo a realizar un artículo recopilando la información sobre esta novedad de mayo de 2019 que, como decimos, viene de fuentes externas a ChessCC.

    En primer lugar, recordemos que el tablero DGT Centaur tiene las siguientes características principales:

    -Tablero de plástico de 40cm x44,5 cm y 1 cm de altura.

    -Pantalla de tinta electrónica

    -Luces indicadoras del movimiento en las casillas del tablero

    -Ajuste automático de la fuerza de juego

    -Precio: 350 euros

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  •  FD2150 2

    En el año 1988 la empresa norteamericana Fidelity presenta en la Feria del Juguete de Nuremberg, varias máquinas de plástico, con tablero de 31x31 cm, que se agrupan con el nombre Designer: Designer 1500, Designer 2000 y Designer 2100. Éstas dos últimas además tienen distintas versiones, las Designer 2000 y 2100 nomal y las Designer 2000 y 2100 Display, que como es fácil adivinar, se diferencian de las anteriores en que incorporan un display.

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  • EXCELLENCE0

    La norteamericana Fidelity comercializaba computadoras de ajedrez desde 1977 con el lanzamiento de Chess Challenger. Tenemos que avanzar ocho años después para llegar a 1985 y la salida a la venta de su modelo Excellence

    Fidelity había entrado en una dinámica de comercializar computadoras muy bellas estéticamente. Por ejemplo, los tableros magnéticos de madera de las computadoras Elite A/S y Elegance, así como la Sensory Chess Challenger 12, ésta de presión pero también muy bonita. Sus máquinas con  programa del matrimonio Spracklen ganaron los mundiales de computadoras de ajedrez cinco años seguidos, de 1980 a 1984 pero además destacaban por sus excelentes tableros de madera que parecían haber dejado atrás la anticuada estética de los tableros de plástico de la saga Chess Challenger.

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  • ACADEMIA 1

    Mephisto, la empresa alemana de Hegener & Glaser, es líder en el mercado de computadoras de ajedrez a finales de los años 80. Su programador estrella, Richard Lang, trabaja con los prototipos que participan y ganan los mundiales, pero a su sombra hay otro programador de nombre Ed Schröder que brilla en la gama inferior de computadoras: las máquinas de 8 bits más asequibles en precio para los aficionados.

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  • MILANO PRO

    Un poco de historia

    Esta computadora de ajedrez nació en el año 2003 de la mano de Saitek, empresa fundada en 1979 como fabricante de juegos electrónicos de Ajedrez, y que en 1994 adquirió de Hegner & Glaser, una línea de computadoras de ajedrez que estaba teniendo mucho éxito, llamada Mephisto.

    En realidad, esta computadora nació en el año 1996, bajo el nombre de Mephisto Milano pro. Siete años después, por razones, quizás de marketing, se relanzó con el nombre de Mephisto Master Chess. El aspecto externo es casi idéntico, no tenéis más que observar las fotos, y el interior es exactamente el mismo, con las mismas características. Incluso el mismo "bug" que tenía la Milano pro, lo heredó la Master Chess. Por tanto todo lo que hablemos de esta computadora es válido para la Milano pro.

    Hay  otras máquinas que también tienen el mismo procesador que la Master Chess, pero ya con algunas diferencias, como el libro de aperturas, las tablas Hash, la RAM, o algún que otro detalle. Son: Mephisto Magellan, Mephisto Atlanta, Mephisto Senator y Pewatronic Mater Chess. Y ya de otro fabricante tenemos la Tiger Grenadier.

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  • MMII 4

    En septiembre de 1983 la empresa alemana Hegener & Glaser, más conocida como Mephisto,  saca al mercado el tablero Exclusive de madera y el tablero Modular de plástico, ambos son tableros magnéticos y una apuesta  por el futuro del mercado de los programas modulares.  El primer módulo para estos nuevos tableros sale al mismo  tiempo. Se trata del módulo MM I programado por Thomas Nitsche y Elmar Henne. También sacan el módulo de ampliación del libro de aperturas HG170 para este software. MM I viene en un módulo con la botonera y otro módulo con el display.  Al año siguiente salen dos nuevos tableros: Munchen de madera como Exclusive pero de mayor tamaño y el tablero portátil Mobil, que también pueden ser usados con el citado MM I.

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  • mmIV

    Después de Rebell 5.0, comercializado en 1986, Ed Schröder saca para Mephisto al año siguiente, el MM IV que esta vez sí sigue la nomenclatura de las dos M como siglas de Mephisto Module y el número en cifras romanas. En su día fue un éxito comercial y toda la expectación que había generado Schröder con Rebell 5.0 y que no logró convencer a los aficionados que esperaban un programa más potente, se hizo realidad con MM IV.

    El nuevo módulo para los tableros modulares de Mephisto apareció demasiado pronto para los compradores del anterior Rebell 5.0, que en solo un año se encontraron con un programa que mejoraba ampliamente a su predecesor. Mejora que si nos vamos a la actualidad, podemos comprobar que está evaluado en 1953 puntos de ELO activo frente a los 1872 de Rebell 5.0. Son muchos los casi 100 puntos de diferencia entre uno y otro.

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  • MMV 1

    Después de los módulos Rebell 5.0, MM IV y Polgar; y de la computadora Academy, el holandés Ed Schroder comercializa en Mephisto, el módulo MM V, el siguiente eslabón evolutivo de su programa.

    MM V sale al mercado en octubre de 1990 continuando con la nomenclatura del MM IV que se había vendido 3 años antes y con la misma tecnología de 8 bits: microprocesador 65C02 a 5 mhz, 8Kb de RAM y 32 Kb de ROM. El libro de aperturas se aumenta a 8.000 movimientos que además puede ampliarse con el módulo HG 550 a 14.500. Vuelve a tener un display de 4 digitos de 7 segmentos con idéntica botonera. Tal similitud hay que el MM IV se puede actualizar al V cambiando la EPROM. En los módulos de 8 bits Mephisto esta actualización fue toda una novedad muy bien acogida.

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  • POLGAR1

    Comentábamos en un anterior artículo la aparición del módulo Mephisto MM IV con el programa de Ed Schröder. Eso fue en octubre de 1987. Después y en menos de dos años, Mephisto saca del mismo programador la computadora Academy (febrero) y el módulo Polgar (septiembre). Por lo tanto, ambas máquinas tienen muchos puntos en común.

    POLGAR2Utilizan el programa mejorado de Schröder y un nuevo display que pasa de los 4 digitos a los 32. Esta mejora incluye nuevos menús con muchas características antes no disponibles. Mientras que en la Academy solo se puede tener un idioma (hay que cambiar la EPROM), aquí se puede elegir entre idioma alemán e inglés. Ambas computadoras son muy didácticas ya que indican el nombre de la apertura utilizada, los niveles disponibles son más que variados porque es posible seleccionar el tiempo por oponente y se les puede restringir el árbol de búsqueda en el análisis.

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  • rebell 5.0

     

    Contábamos hace poco como fue la aparición del módulo MM IIde Mephisto en 1985 y ahora vamos a continuar con el siguiente módulo comercializado por la empresa alemana: Rebell 5.0

    El holandés Ed Schröder había sorprendido con su programa Rebell en el Campeonato mundial de 1986 dónde pudo ser campeón cuando jugaba la última partida aunque acabó quedando 5º por la derrota sufrida en esa ronda final. El buen ojo comercial de los responsables de Mephisto había quedado más que demostrado porque el programador ya había sido fichado antes de la celebración de este campeonato. Así nos encontramos con que las expectativas que tenían los aficionados eran muy altas, ante el primer módulo de Schröder que comercializara Mephisto.

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  • EXCLUSIVE CON MMII

    En 1983 Mephisto lanza el sistema modular que más éxito ha tenido en toda la historia de las computadoras de ajedrez.

    Un sistema que consiste en tableros que permiten el intercambio de módulos donde va alojado el software del programa de ajedrez. Los tableros son diferentes en tamaño y prestaciones, para cubrir los distintos gustos de los aficionados o situaciones de juego concretas (tableros portátiles, grandes de madera, más grandes tipo profesional, de plástico y de un tamaño más manejable,...).

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  • Tablero ChessGenius Exclusive Pantalla

    En un artículo anterior, comentaba que ChessGenius y ChessGenius Pro fueron la avanzadilla de la casa Millennium para lanzar su tablero Exclusive.

    Con el nombre completo de Millennium ChessGenius Exclusive, en el año 2017 se comercializa un nuevo tablero de madera con el módulo ChessGenius de Richard Lang. Estamos ante un prodigio técnico por su microprocesador ARM Cortex M7 de 32 bits a 300 mhz, 384 Kb de RAM (de las que 256 son Hash Tables) y 2 megas de ROM con dos libros de aperturas de 57.000 y 300.000 movimientos. Todavía no hay una valoración oficial de su nivel pero se puede situar entre 2350 y 2400 Elo.

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  • GENIUS1

    La empresa Millennium sorprendió a los aficionados a las computadoras de ajedrez en octubre de 2015 con el lanzamiento de la ChessGenius que en menos de un año tuvo una segunda versión con el nombre de ChessGenius Pro. Dos nuevas máquinas dedicadas con un programa de Richard Lang que supusieron un gran paso para Millennium antes de emprender retos más importantes.

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  • The King Performance frei

    Debido a la expectación generada, hemos realizado un artículo sobre la próxima comercialización de la computadora Millennium The King Performance.

    A día de hoy la información disponible sobre esta computadora es la siguiente: 

    -Hardware y software similar al módulo o unidad externa The King para el tablero Millennium

    -Incorpora la última actualización del programa The King de Johan de Koning, actualizaciones que van a realizarse al unísono con las del módulo

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  • Novag Aquamarine RISC II 26.6MHZ 02

     

    Novag presentó esta computadora en 1998, y al parecer sólo la distribuyó en España.

    Tiene un programa muy similar al de sus predecesoras, como la Novag Zircon II, pero con una carcasa de plástico diferente. Lo que más llama la atención en este modelo es que se hiciera tanta ostentación de la "supuesta" velocidad de proceso (26,6 MHz), indicándola en grande en la caja, y hasta serigrafiándola en la misma carcasa de la computadora.

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  • citrine

    A finales del 2006 sale al mercado una de las últimas computadoras de Novag. Después de la Citrine solamente vendieron la Novag Star Aquamarine y la Novag 2Robot. Por lo tanto, es practicamente el final comercial de una de las marcas más importantes de computadoras de ajedrez y la más popular en España.

    Citrine es una computadora de madera con reconocimiento magnético de piezas, tablero de 37x37 cms,  81 leds (4 por casilla) y pantalla LCD conectada por medio de un cable. Tiene un microprocesador H8 de 16 bits a 20 mhz, RAM de 3 Kb y ROM de 56 Kb con libro de aperturas de 56.000 movimientos. 

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  • NOMBRE SAGAS

    Diamond y Saphhire son las dos últimas sagas que comercializó Novag y han quedado como las máquinas de mayor potencia de las programadas por David Kittinger. Las comercializadas posteriormente no lograron superar sus puntuaciones en los listados ELO.

    En 1994, Novag saca Diamond y su versión portátil Sapphire. Novag seguía denominando a sus computadoras con nombres de piedras preciosas y estos “diamantes” y “zafiros” serán sus mejores joyas, si por mejor nos referimos al nivel de juego, ya que después de las Super Constellation, Super Expert o Diablo 68000, la empresa dejó de sacar computadoras con tablero de madera. Es cierto, que todavía faltaba por salir Citrine pero la calidad de ese tablero es muy inferior a las anteriores.

    DIAMOND N

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  • SN2

    En agosto de 1990 aparece la Super Nova de  Novag. La marca tiene como modelos punteros a Super Expert y Super Forte de los que acababa de salir su última actualización, la versión C. La novedad de Novag era su conexión al Super System, un periférico que permitía que las computadoras con el nombre "Super" se conectaran a un ordenador compatible para imprimir, guardar las partidas y otras opciones como la utilización de un monitor de televisión o un tablero externo.

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  • PRO PORTADA

    En 1989 Hegener & Glaser, más conocida como Mephisto, había comprado a Fidelity Electronics y solamente cinco años después, en 1994,  Saitek se convirtió en la propietaria de Mephisto, Desde ese año se comercializaron computadoras Saitek que seguían utilizando la marca Mephisto en su denominación. Este es el caso de la Explorer Pro que se puso a la venta en 2007 y de la que podemos decir que es la última computadora que salió al mercado con el nombre de Mephisto y también de Saitek, siendo por lo tanto, la computadora que enterró una era de varias décadas en a la comercialización de computadoras de ajedrez por Fidelity, SciSys, Saitek y Mephisto, marcas míticas para el aficionado. Solamente Novag aguantaría un año más ya que en 2008 todavía vendió sus últimos modelos. PRO MARCA

    La historia se escribió así, y son datos que fácilmente se pueden confirmar si, por ejemplo,  le damos un vistazo a la línea de tiempo de la web de Michael Watter para comprobar que en el año 2007 solo se comercializa con el sello de Saitek-Mephisto,  la Explorer Pro y lamentablemente, ya nunca más hubo otras Mephisto ni Saitek en el mercado. Por lo tanto, es una computadora que hasta no hace muchos años se podía seguir encontrando en las tiendas por lo que, es sencillo poder comprar de segunda mano alguna de ellas en perfecto estado y con todos sus complementos. De todas formas, para el que esto escribe y para muchos otros, Mephisto había dejado de existir cuando fue adquirida por Saitek y la Explorer Pro, es una computadora Saitek y por eso en ChessCC, hemos querido utilizar la doble nomenclatura para titular este artículo como Saitek Mephisto Explorer Pro

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